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美國傳奇女記者

伊莉莎白·珍·寇克恩(Elizabeth Jane Cochran),
筆名奈莉·布萊(Nellie Bly),
這個城鎮的名字是以她父親
麥可寇克恩(Michael Cochran)的名字命名。
麥可是當地的地主和法官,儘管財富雄厚,
但卻在女兒6歲時逝世。

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她家中有五個兄弟姊妹,
因為幼年生活艱苦,也養成她獨立堅強的個性,
為了分擔母親養家的辛勞,
她進入印第安納師範學校就讀,希望成為一名老師,
但卻在開學沒多久就因為沒錢讀書而輟學,隨後跟著母親搬到匹茲堡。

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一般人輟學沒了人生目標,或許人生就會從此一蹶不振,
但伊莉莎白並沒有隨波逐流,她只要有空就會看書、讀報。
有一天她在《匹茲堡電訊報》看到一篇歧視女性的報導,
上頭寫著「女性就該待在家裡,不應該上學受教育,也不該出來工作。」
身為女權主義者,當時21歲的她馬上寫了一篇文章駁斥這個觀點。

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但她萬萬沒有想到,報社編輯看到她寫的文章不但沒生氣,
反而決定給她一份工作機會,她就這樣踏上了記者之路,
而那家報社叫《紐約世界報》,
老闆是約瑟夫·普立茲(Joseph 「Joe" Pulitzer),
也就是普立茲新聞獎的創辦人!

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那個時代的記者都是寫些園藝、時尚等輕鬆的議題,
但伊莉莎白卻和大家不同,
她喜歡揭露社會的陰暗面,
她首創「臥底記者」的採訪方式,而真正使她出名的,
就是新聞史上第一次用生命做調查的——裝瘋混進了紐約一家精神病院。

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1887年某一天,為了讓自己看起來更像精神病患者,
伊莉莎白在鏡子前練習了一整晚「精神錯亂的表情」,
她對著鏡子拉扯自己的頭髮,撕毀自己的衣服,
表現出各種「瘋狂」的樣貌。
隔天她就住進一家名叫「Nellie Moreno」的寄宿公寓,
當晚她故意鬧事,堅持不上床睡覺,
表示自己害怕其他房客,認為他們都「瘋了」。

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她栩栩如生的表演騙過了專業人士,
好幾位醫生幫她做了檢查,都說「這個女人瘋了」,
連醫院裡的醫生和法官都認定她有精神病,
最後她「如願以償」被送進精神病院,
回憶起當晚的經驗,她表示「那是我人生最爽的一個晚上!」

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伊莉莎白在Blackwell’s island精神病院接受了10天治療,
在《紐約世界報》律師的幫助之下,
她最後幸運地逃了出來,因為這也是報社派給她的暗訪任務。
而這10天的所見所聞,也足以讓伊莉莎白出書,
像大眾揭露精神病院的黑幕,以及病人的悲慘遭遇。

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伊莉莎白被釋放的短短兩天,她就寫出著作《瘋人院十日》
(Ten Days in a Mad-House)的第一章,
標題就叫「瘋人院的鐵窗背後」,
她描述無知的醫生和看護對病人施以鎖喉、毆打和騷擾,
還寫到冰水浴、強迫食用腐爛的黃油和關禁閉等殘忍刑罰。

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「除了酷刑折磨,還有什麼比這些『治療』方式讓人更快瘋掉呢?」
事實上,伊莉莎白在進入精神病院的那一刻,就停止裝瘋賣傻,
但她發現這無濟於事,反而讓她陷入危險的境界,
「我的言行舉止越是正常,他們就越覺得我病得厲害。」

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而且她還不是唯一的一個案例,
她觀察到精神病院裡其實有很多神智「完全正常」的女人,
但這些人難以表達自己的狀況,因為她們都是外國人。
伊莉莎白寫道,
「有一個正常且健康的女人,
他們不准她說話,從早上6點到晚上8點,
一直讓她坐在筆直靠背的長椅上,
不許她交談或走動,也不讓她看書,
不告訴她外面發生什麼事,還給她吃腐爛的食物,
並對她施暴,2個月後,她的精神和身體都崩潰了。」

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伊莉莎白的書引起了軒然大波,
許多醫生和精神病院的管理者都坐立不安,
她的調查也迫使該院增加經費,並徹底徹查過去的疏忽,
很多情況都得到了改善和修正。
伊莉莎白的報導也讓當時社會對病人的審查更加嚴格,
使「真正」有精神病的人才會被收容。

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伊莉莎白勇敢混進精神病院,
並將裡面的所見所聞報導出來,
這樣的決心和勇氣貸給當時社會許多正面影響,
她所出版的《瘋人院十日》在2014年還被改編成同名電影。

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原來以前的精神病院藏著這麼多黑暗內幕,
如果沒有她的報導,還真不敢想像會有多少無辜人受害…