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學士學位帽、學士學位西裝,
接受頒發的學位證書,
這張圖片看起來,貌似跟普通大學畢業生沒什麼不同。

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但就是眼前這群畢業生,
竟然都是美國東部監獄的囚犯!
不但如此,
他們也是美國頂尖的文科學院。
——巴德學院的畢業生

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說起監獄裡的囚徒,
我想大家腦海裡的印像都是有紋身、暴力、血腥的一群人,
光想想就讓人不寒而慄。

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但令誰都沒有想到的是,
這些應該是世界上最難以合群的一群人,
搖身一變,成了巴德的大學生,
出獄後也成為了各行業的貢獻者,
簡直不可思議了!

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那這到底是怎麼回事?
為什麼罪犯有機會接受巴德的教育?
為什麼他們可以獲得文憑?
其實,這多虧了一個叫馬克斯·肯納的人。
在大多數人看來,
罪犯都是一群無藥可救的人,
所以,當麥克斯想出在監獄裡辦一所大學的主意時,
每個人都覺得這是不可能的。

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而當時,馬克斯也只是巴德學院的一個大學生。
在一個研究項目中,他發現美國是當時世界上犯罪率最高的國家
這裡的監獄關押著世界上將近四分之一的囚犯
儘管政府實行了嚴格而健全的監獄制度,
超過一半的囚犯每年都可以被釋放,
可超過一半的囚犯卻回因再次犯事而重新被抓回監獄。

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因為當他們出來的時候,
沒有文憑,沒有文化,沒有人願意幫助他們和為他們工作。
所以他們通常有兩種選擇:死或坐牢
從那時候起,馬克斯就想要改變點什麼。

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有次,馬克斯訪問了一所監獄。
高高的圍牆和鐵絲網
把他們與外界隔絕。
冰冷的籠子後面躺著一個孤獨的,暴力的,憤怒的靈魂

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“如果你願意,就像世界其他地方一樣,你可以在這裡上課,
去大學,甚至拿到文憑,在你出去後得到一份好的工作。"
當聽到馬克斯這麼說的時候,監獄裡的罪犯很是興奮
對他們而言,都迫切希望能有個好出路
而馬克斯在確認了囚犯們的想法後就有信心了,
他做了一個叫做“監獄生活重啟”的項目,
力致把罪犯變成了大學生,
當他們回到社會的時候,他們不僅能夠養活自己,
還能與普通人一樣能得到相互的平等和尊重。

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但最初的問題來了,巧婦難為無米之炊。
馬克斯到處碰壁,從大二到畢業後的整個夏天,
他都在尋找一個可以合作的監獄和大學,但是沒有人同意這項計劃。

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沒有人可以幫助他,沒有人願意和他合作,
甚至當時的紐約州長也不同意為囚犯開展此類活動。
不過皇天不負有心人,
正當他走入困境的時候,他回到了自己的母校。
校長Ststein在聽到馬克斯的計劃時,
他被這個年輕人的熱情和堅持深深打動了,
他決定幫那個年輕人一把。

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2001年,Max的“監獄生活重啟計劃”正式啟動。
除了提供課程外,校長甚至同意為在押學生提供畢業證書!
這意味著出獄的學生可以帶著"巴德"學院的文憑重返社會!

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雖然監獄裡有職業培訓,但這與計劃將在文學課上實施的事實不同。
不是和學生談論實用技巧,
相反,而是和他們這個世界各國的文學、哲學、經濟學、文化和語言。
這是想讓他們知道,
除了他們所知道的,世界上還有許多美麗的未知數等著他們去發現。

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在這裡,監獄學生和外面學校裡的學生所上的課程都是一樣的,
無論是上課的質量、對學生的要求,
學生能感受到在監獄中就感受到高等學府的學習氛圍。
然而,這些犯人們想要念大學並不簡單,
需要經歷好幾輪的嚴苛的筆試和面試,
低於2%的通過率,比美國杜克大學還難考。

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想要獲得這次逆襲人生的機會,
這些早早輟學,或連字都識幾個的大叔,
更要付出比普通人多幾倍的努力。
下課後回到宿舍,繼續挑燈夜讀!

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來這裡教書的老師呢,也各個都是大神,
不僅有巴德學院的,
還有哥倫比亞、紐約大學的教授。

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你以為犯人們最需要的
應該是某項專業的技術技能,好將來容易養家糊口?
可他們偏偏要和這些差點就沒有未來的人們
談談人生,說說理想。

歷史、政治、哲學…哪門“沒用”學哪門。

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如果不是統一的綠色球服和鐵窗,
這間監獄裡的課堂,
和大學教室看起來並沒有什麼差別。

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講台上的教授講達爾文講得全情投入,
座位上的學生,瘋狂記筆記,
這認真的小眼神,
甚至讓上課經常打瞌睡的我感到慚愧。

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這群囚犯們,
不僅要上知天文地理,還要培養培養藝術,陶冶情操,
畫起素描來,也是6得飛起。

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學英語簡直小意思,
要學就學最難的中文,
雖然光是學個拼音,
就能讓他們一個腦袋十個大。

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仔細想想,這些囚犯們其實並不笨,
學東西甚至比一般人都要快的多(比如盜竊犯)。

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而大多數監獄學生都認為,
參加這個課程計劃會給他們的人生一個重新再來的機會。
其中一個學生Wes Caines說到,
他來這裡學習的最大動力,是他的女兒們。
“我真的想要他們有一個這樣的爸爸,當她們看著她們的爸爸的時候,
他不僅僅只是一個監獄裡的罪犯,他還有更多值得去珍視的東西。
我現在所做的一切都是為了成為能夠讓女兒引以為傲的父親。”

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Hughes,一個紐約的街頭少年,
曾經認為這個世界上充滿了暴力,
在參加了Max的“重啟計劃”後,
他感受到了人生還有更多美好的事物。

最初的他也想大家一樣對這個計劃充滿懷疑,
沒有使用的技能,還要很難。
第一個學期的他每天從早到晚足足學到10點。
可慢慢Hughes發現,他對這些課程充滿了興趣!
從兩大陣營冷戰到當今現代社會的歐洲政治,
這些只是讓他覺得欲罷不能,甚至他還學了13世紀的蒙古文化!

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這些他們從來沒有接觸過的文化和文學課程,
為監獄裡的學生打開了一扇通往新世界的大門。
與其在監獄中虛度光陰,不如讀萬卷書。
監獄裡的高牆禁錮了他們行動的自由,但不能禁錮思想。

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每一個想進“監獄人生重啟計劃”的學生,
都是想在出獄後能夠改變自己人生軌蹟的人。
就像Hughes,在這以前,他從未讀過一本書。
但他現在的願望是拿到博士學位
直到刑滿釋放,
現在的Hughes在紐約市立大學巴魯克學院繼續進修。
他重新定義了自己的未來。

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據統計,在監獄裡接受過“監獄人生重啟計劃”課程學習的學生,
出獄後的重犯罪率下降到了2%!
要知道這對於在犯罪率高達三分之二的美國來說是一個巨大的進步!
讓罪犯們真正反省自己的罪行,
重新投入這個社會中,才是Max真正的目的。

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2005年,巴德學院監獄重啟計劃
為他們舉辦了第一屆畢業典禮,
這些曾經遭人唾罵的“罪犯”,第一次以“大學生”的身份站在講台上
有些不安、忐忑,更多的是難掩的高興。

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而那些清脆響亮的掌聲,
一下一下,讓他們的人生徹底由黑轉向光明。

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第一批畢業生出獄後,Max做過一份問卷調查,
而結果顯示有超過80%的學生在出獄後一驚找到了工作,
開始了自己人生的新篇章。
甚至有的學生通過進修,還去到了非政府組織的專業領導人物。
他們現在過著的,是和原來的截然不同的人生

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Max為了監獄教育不顧一切地努力付出,終於都看到了成效。
學生們取得的這些成績,對他來說都是欣慰的。

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不僅如此,他們還組了一支“巴德監獄辯論隊”,
令人想不到的是,這支隊伍在比賽中還曾打敗了哈佛大學的辯論隊!

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沒有人會預料到,曾經犯下重錯的他們,
真的可以改過自新,重新開始自己的人生。

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對於他們而言,人生的寒冬已經過去,
在這裡,他們真正被賦予了人生新的意義